Viagem

Londres – Reino Unido – parte 1/2

06/11/2017

Londres é a capital da Inglaterra e do Reino Unido. É um dos maiores e mais importantes centros financeiros do mundo e é um destino turístico super popular entre britânicos e estrangeiros. A cidade tem gente (moradores e turistas) de diferentes povos, religiões, culturas… Mais de 300 idiomas são falados em Londres!

A cidade é uma “loucura” e talvez tenha sido essa loucura toda que fez eu me apaixonar por Londres, em 2011, quando fui pra lá passar uma temporada. Com tanta gente, de tantos lugares diferentes, a cidade é a própria “Torre de Babel”, mas de alguma forma, todo mundo se entende e as coisas funcionam.

Esse post, assim como o vídeo do nosso primeiro dia de passeio por Londres, ficou bem extenso. Mas Londres é assim mesmo, em cada esquina uma história e um ponto turístico… Fiz tudo “correndo” e mesmo assim faltaram alguns lugares que eu tinha programado para visitar. E para completar a bagunça, estava rolando um protesto gigantesco e a cidade estava em polvorosa (muito mais do que o normal!).

Enfim, acredito que mesmo com Londres mais anormal do que o normal (entendeu?!) e com post e vídeos bem longos, essas informações que vou dar são super válidas se você está pensando em visitar a capital inglesa ou quer muito conhecer a cidade mesmo que seja através dos meus olhos e palavras. 😉

Faça um chá ou café, separe um lanchinho e vem comigo dar um passeio na minha cidade preferida desse mundão!

A população de Londres é de aproximadamente 9 milhões de pessoas, sem contar a região metropolitana. A cidade foi fundada pelos romanos e tem quase 2000 anos de idade. É uma das cidades mais visitadas do mundo, portanto, muitos turistas = muitos museus, atrações para todos os gostos, restaurantes e bares (gostamos!).

Começamos o dia na London Eye que também é conhecida como Millennium Wheel (Roda do Milênio).

A London Eye é uma roda gigante e foi inaugurada no ano 2000. Até 2006 era a maior roda-gigante do mundo, mas construíram outras por aí e a bonitinha acabou perdendo o posto (no momento, a mais alta fica em Las Vegas, com 167,6 metros). Mas tudo certo, pelo menos ela continua sendo a mais alta da Europa com 135 metros de altura e 120 de diâmetro. É uma atração turística muito popular na cidade e o lugar perfeito para ver Londres do alto e de cima dela você tem uma vista 360 graus da incrível capital da Inglaterra. Uma volta completa demora 30 minutos e ela começa a funcionar as 10 da manhã. O horário de encerramento depende da época do ano, para mais informações, é só acessar o site oficial.

Dica 1: compre seu ticket online (no próprio site da London Eye) para economizar umas libras e principalmente tempo.

Dica 2: para ver Londres do alto sobre outra perspectiva (e ainda mais alto do que a famosa roda-gigante), você também pode subir no edifício The Shard. A diferença de preço se você comprar online e antecipado é de 5 libras, então vale a pena se programar.

Dica 3: se você quiser visitar outras atrações como o Sea Life (aquário), The London Dungeon ou o museu de cera Madame Tussauds, vale a pena fazer as contas e ver se não compensa comprar alguns pacotes que essas atrações oferecem, como por exemplo London Eye + Sea Life + Madame Tussauds por £51,00. Nos sites das atrações têm mais informações sobre os pacotes.

No topo da London Eye.

Saímos da London Eye e fomos caminhando pela beira do Rio Tâmisa em direção a Ponte Westminster … Estava cheeeeio de gente (como sempre!). Passamos em frente o London Dungeon (uma masmorra onde atores contam histórias trágicas de Londres de forma assustadora… É para quem gosta de fantasmas e sustos!), Shrek’s Adventure (atração voltada para as crianças) e o Sea Life London Aquarium. Dessas atrações, a única que conheço é aquário, que foi aberto em 1997 e tem umas 400 espécies de peixes. Aconselho a visita se você tiver muita vontade de conhecer um local assim, mas quando visitei em 2011, esperava muito mais, falando a real mesmo, achei “fraco”.

Enfim, conseguimos sair do meio do “fervo” e atravessamos a Ponte Westminster que passa sobre o Rio Tâmisa (River Thames).

O rio Tâmisa banha a cidade de Londres e desagua no mar do Norte. É o maior rio da Inglaterra e segundo maior do Reino Unido. No século XVII a água do Tâmisa deixou de ser considerada potável e só no séc. XIX que começaram um processo de despoluição.

No verão do ano de 1858, o rio Tâmisa começou liberar um cheiro insuportável, o episódio ficou conhecido como o Grande Fedor (Great Stink) e foi a partir daí que os políticos resolveram que estava na hora de dar um jeito no rio. O processo durou anos e custou caro, mas hoje em dia o Tâmisa está limpo.

Rio Tâmisa visto da Ponte Westminster.

Atravessamos a Ponte Westminster e dela mesmo já se avista a Elizabeth Tower e o Palácio de Westminster (ou as Casas do Parlamento).

Agora você vai me perguntar: Elizabeth Tower?!?! Mas não é o Big Ben?!?

Então… Big Ben é o nome do sino que foi instalado na torre em 1859. No geral, as pessoas se referem a torre e ao relógio como Big Ben, mas o nome da torre é Elizabeth Tower e antes de ter esse nome era chamada apenas de Clock Tower (Torre do Relógio). Eles rebatizaram a torre em 2012, em homenagem aos 60 anos de reinado da Rainha Elizabeth II.

Explicado isso, vamos para mais dados do famoso ponto turístico:

A torre tem 96 metros de altura, foi concluída em 1858 e é um dos símbolos mais importantes do Reino Unido. O sino (Big Ben) pesa mais de 13 toneladas e o relógio tem quatro faces, uma para cada lado da torre.

No momento a Elizabeth Tower está fechada para reforma e toda cheia de andaimes em volta, parece que a previsão do término é para 2020. Não sei se depois da reforma eles vão mudar as regras, mas até ano passado (2016) apenas moradores do Reino Unido podiam visitar a torre por dentro.

O Palácio de Wesminter (Palace of Westminster) ou as Casas do Parlamento (Houses of Parliament) abriga o Parlamento do Reino Unido, que é um dos maiores parlamentos do mundo, com mais de 1000 salas, 100 escadarias e 5 km de corredores.

No Palácio de Westminster se encontram as duas câmaras do Parlamento do Reino Unido, a House of Commons e a House of Lords. O palácio foi construído como palácio real no séc. XI e foi moradia de vários monarcas até o séc. XVI, passando depois disso a ser lugar de encontro do parlamento. Existia outro palácio no local, mas ele foi destruído por um incêndio em 1834, então esse que vemos hoje em dia foi construído.

São oferecidas visitas guiadas aos sábados e durante a semana quando tem recesso parlamentar, custa £25,50. E a visita “por conta”, com audioguia, custa £18,50. Também é possível assistir uma das sessões do parlamento e esse tipo de “visita” é de graça. Clique aqui para saber mais informações (em inglês).

As Casas do Parlamento e a Elizabeth Tower.

Do ladinho do Palácio de Westminster, fica a… Abadia de Westminster (Westminster Abbey), em estilo gótico, é a igreja mais importante de Londres e é famosa no mundo todo porque é lá que são feitas as coroações dos reis e rainhas desde o séc. XI. Casamentos reais também são realizados na abadia, foi nela que o príncipe William e Kate Middleton oficializaram os laços.

Monges beneditinos chegaram na região na metade do séc. X e ali se instalaram, mas a igreja como vemos hoje comecçou ser construída no séc. XIII, a mando do Rei Henry III. Até o séc. XVI a abadia era uma igreja católica, mas então foi convertida em igreja anglicana. Dezessete monarcas estão enterrados na Abadia de Westminter.

É possível visitá-la por dentro, a entrada custa £20,00 e inclui o audioguia.

Abadia de Westminster

Nesse ponto do passeio já estávamos com bastante forme e fomos “caçar” o que comer.

Normalmente, antes de visitar uma cidade, pesquiso onde é legal para comer, mas, quando visitamos cidades que são conhecidas por serem “caras” (Londres é uma delas!), pesquiso ainda mais! Porque gostamos de comer bem e por um preço camarada. Ah, e também não somos “frescurentos”, rs… Qualquer comidinha saborosa e bem feita nos agrada! E adoramos descobrir lugarzinhos que ainda não estão sendo explorados pelo turismo em massa .

E foi assim que encontrei o Koshari Street, que nem pode ser categorizado como restaurante, é mais um lugar de “street food” mesmo! As grandes cidades européias contam com vários lugares desse tipo, o que eles chamam de takeaway… Você vai lá, pede sua comidinha pra levar e vai comer em uma praça, parque ou em casa (hotel!) mesmo. Alguns têm uns banquinhos, e esse era o caso do Koshari Street. Pedimos nosso koshari, que é um prato com arroz, lentilha, uma espécie de macarrãozinho bem fininho e pequeno (não sei o nome!), coberto com grão de bico, molho de tomate, cebola frita caramelizada e mais uns segredinhos! Gente… Sério, é uma explosão de sabores. Nós amamos!!

Eles também servem saladas, sanduíches, café e suco. E se você for tipo nós (Marc e eu!), sem muita frescura para comida e lugares que servem comida, recomendo!! O lugar é limpo, a comida é boa e barata e o atendimento é ok… Dois kosharis e um refrigerante de 500ml saiu por umas 12 libras.

Koshari do Koshari Street… Delícia!

Saímos do Koshari Street e “corremos” para o St. James’s Park, o meu parque favorito de Londres!!

O St. James é um Parque Real, ou seja, as terras originalmente eram usadas pelos monarcas para recreação (leia-se caça). Existem oito Parque Reais dentro da cidade e eles passaram a ser públicos a partir de 1851, quando a cidade começou crescer muito.

O St. James’s Park é o mais antigo dos Parques Reais, ele abre das 5 da manhã até meia-noite. Nele acontece parte da cerimônia da troca de guarda e uma vez ao ano (no aniversário da rainha) uma cerimônia que chama Trooping the Colour.

St. Jame’s Park

Fomos caminhando por dentro do St Jame’s Park até o Palácio de Buckingham, que é a residência oficial e principal local de trabalho da Rainha Elizabeth II.

O palácio foi construído em 1703 como uma grande casa para o Duque de Buckingham e Normamby e no ano de 1761 foi comprado pelo Rei George III para ser residência particular da Rainha Carlota de Mecklemburgo-Strelitz, ficando conhecido como a “casa da rainha”. Foi ampliado no séc. XIX e foi quando se tornou residência oficial dos monarcas britânicos.

A visita ao palácio a aos State Rooms (onde a rainha recebe seus convidados) custa £24,00.

Palácio de Buckingham

Tínhamos que continuar o passeio porque o sol já estava indo embora, mas dei um pulinho na The Mall só pra dar uma filmadinha pra vocês e tirar uma foto. Essa é a avenida onde aconteceram (e acontecem!) vários cortejos históricos, como coroações, casamentos, visitas de estado, funerais… Ela se estende do Palácio de Buckingham até o Admiralty Arch.

Atravessamos o Green Park para chegar na Piccadilly Street.

O Green Park também é um Parque Real de Londres e é o menor deles. Ele fica do ladinho do St James’s Park e do Hyde Park. É um parque muito bom para se fazer um piquenique em um dia de tempo bom (pode parecer mentira, mas esses dias existem em Londres, eu juro!!). Pelo parque tem uns quiosquezinhos para compar uma bebida ou um cachorro quente se der aquela fominha.

Dentro do parque também tem cadeiras para alugar, não custa caro, mas se você sair de casa/hotel com a intenção de sentar em algum parque, aconselho levar um pano ou algo do gênero. 😉

Como o Green Park fica ao lado do Buckingham Palace, em ocasiões especiais, como visitas de estado ou no aniversário da rainha, acontecem salvas de canhão no gramado.

Fomos caminhando pela Piccadilly Street até a Piccadilly Circus, que é uma praça muito famosa de Londres.

É uma das zonas mais movimentadas da cidade e rodeada por várias atrações turísticas… Tem a estátua de Eros (que a galera adora ficar em volta), o museu Ripley’s Believe It or Not, lojas, bares, teatros e claro, os famosos luminosos. Na região também tem restaurantes e locais para comprar entradas para peças de teatro e musicais.

Para quem curte um souvenir, prepara o bolso, porque na Piccadilly Circus fica a loja Cool Britannia, uma loja gigante e “enlouquecedora”, com lembrancinhas de toooodos os tipos e preços!

Piccadilly Circus

Pertinho da Piccadilly Circus fica a Leicester Square, que é uma praça situada na região de West End.

É uma área cheia de opções de entretenimento. Na Leicester Square tem cinemas, restaurantes, teatros, bares, pubs, baladinhas… Loja da M&M’s (não resistimos e entramos pra dar uma olhadinha!), da Nickelodeon, da Lego…

Não conseguimos “entrar” na praça porque estavam montando alguma coisa, apenas caminhamos em volta, mas no meio tem um jardim e várias estátuas. Por ali também tem um quiosque da TKTS que vende ingressos de última hora e com descontos para peças e musicais.

Como já estava bem escuro, resolvemos terminar nosso passeio por Londres, então caminhamos até a Trafalgar Square.

A Trafalgar Square é uma praça que fica no centro de Londres e que comemora a Batalha de Trafalgar que aconteceu em 1805.

Entre os séc. XIV e XVII, o local onde hoje em dia fica a praça era um estábulo onde ficavam os cavalos do rei e sua corte. No começo do séc. XIX iniciaram as construções e já começaram chamar de Trafalgar Square. Em 1843 a Coluna de Nelson foi levantada e em 1867 as esculturas de quatro leões foram colocadas na base da coluna. O monumento é em homenagem ao Almirante Nelson, que comandou a batalha de Trafalgar e apesar da Marinha Britânica ter vencido, o almirante acabou morrendo devido aos ferimentos.

A praça é conhecida por ser um local de celebrações, eventos e protestos. E, bem no dia da nossa visita estava um clima estranhíssimo por causa de um protesto que estava acontecendo. Vários helicópteros, policiais pelas ruas e manifestantes também.

Trafalgar Square

Mas vale muito a pena visitar, viu?! Não fique preocupado e nem com medo, nas imagens do vídeo dá pra ver que o local estava barulhento e com bastante gente, mas pelo menos no tempo que ficamos por ali, nada de muito sério aconteceu. Só que uma coisa “esperta” de se fazer quando tem esse tipo de movimento “estranho” nas grandes cidades, é: pegue seu caminho em direção contrária a manifestação (ou qualquer outra coisa do gênero), e se já for meio tarde, volte para o local onde você está hospedado. É só uma dica da “Tia Maureen” para quem quer tranquilidade e não quer correr o risco de passar perrengue, hehe…

Ah, e já ia até esquecendo de falar, na Trafalgar Square também fica a The National Gallery que é um dos museus de arte mais visitados do mundo, fundado em 1824 e que abriga mais de 2300 pinturas da metade do séc. XII até 1900. A entrada para a coleção permanente é gratuita (existe a opção de alugar um audiguia por 4 libras e tem em português). Na coleção permanente tem quadros de Botticelli, Leonardo da Vinci, Rembrandt, Renoir, Van Gogh e vários outros artistas. Já estava fechada quando chegamos, mas visitei outras vezes e para quem gosta pelo menos um pouquinho de arte, vale muito a pena!

Abaixo deixo o mapa do roteiro que fizemos no nosso primeiro dia de passeio pela cidade. Vocês verão que nem sempre seguimos a “lógica” da coisa… Dessa vez, por exemplo, saímos totalmente do caminho para comer a comidinha gostosa do Koshari Street! 😀

Vídeo do nosso primeiro dia em Londres:

 

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